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irene thomas lindy hop

Irene Thomas

Si llevas poco tiempo bailando, no sabrás quién es Irene Thomas, una de las bailarinas originales de Lindy Hop de los años 40. Y aunque algunas de sus compañeras como Jewel McGowan o Jean Veloz alcanzaron mayor fama, podemos asegurarte que Irene Thomas fue una de las followers con mayor personalidad de la historia.

Irene creció en Missouri y Oklahoma, donde pasó la mayor parte del tiempo aprendiendo ballet y claqué. Se mudó a Los Ángeles y en 1939 comenzó a aprender Lindy Hop con el bailarín Bill Alcorn.

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Pronto se convirtió en una de las mejores followers de California, y era contratada con frecuencia para el cine. Tuvo una gran amistad con Jean Veloz, y además de Lindy Hop adoraba bailar Balboa y Swing (forma temprana de Bal-Swing).

Después de la guerra se mudó a Nueva York y abandonó su carrera profesional. En la actualidad vive en California.

Irene se distinguió de muchas followers californianas por su empleo de sofisticadas variaciones de pasos, que procedían de su formación en claqué. Y seguramente por esta formación, su ritmo era claro y preciso. Es también reseñable que la mayor parte de sus movimientos fueron inventados por ella; era una follower increíblemente creativa.

Pero la cualidad más notable de Irene Thomas era un rasgo difícil de encontrar en un bailarín: la personalidad. Cuando la ves bailar, puedes sentir el tipo de persona que era.

Por ejemplo, en un paso simple como un quick stop, ella no se limitaba a hacer la pose. Añadía un movimiento de hombro, un arqueo de ceja. Muy pocos bailarines eran tan expresivos.

Aparentemente Irene fue la creadora del emblemático paso del estilo Hollywood, llamado quickstop, según cuenta en una entrevista:

Eddie Markwell medía 1,95. Podías girar bajo su brazo sin inclinarte. Junto a él inventé el “drop” que Jean Veloz llamó “the quick stop”.

El swing out estilo Whip

Un whip es un swing out creado por Dean Collins en el que, al lanzar a la follower, existe una torsión dramática al terminar el swing out, evocando la forma en la que se despliega un látigo (Whip en inglés significa látigo) (Ver Dean Collins, el genio del Lindy Hop).

Pero el whip no fue inventado por Dean Collins. Corría el año 1939 cuando Irene Thomas comenzó a bailar Lindy con Dean.

Irene estaba enseñando el Lindy de Dean a Eddie Markwell cuando por accidente realizaron el primer whip; Eddie exageró tanto la rotación de sus hombros que creó un empuje adicional en la mano conectada de Irene, lo que facilitaba la ejecución de ciertas variaciones, algo que le gustó mucho.

Cuando Dean e Irene volvieron a ensayar juntos, Dean se adaptó a sus necesidades incorporando este whip. En los años sucesivos Dean demostró que cuando se dominaba el whip, permitía libertades extra a la follower.

Este vídeo contiene bailes de Irene Thomas tomados de:

Felipe - EstiloSwing

Bailarín y profesor fundador de EstiloSwing. Apasionado del Swing, su música y su historia. Cuando no está bailando parafrasea a Platón y a Tagore.

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