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Herbert White “Whitey”

Herbert White, también conocido como Whitey, era un ex boxeador y portero del Savoy. Con buen ojo para detectar talentos, entrenó a un grupo de jóvenes Lindy Hoppers en el Savoy Ballroom, organizándolos y actuando como maestro y agente.

Herbert White se convirtió en gerente de piso a principios de la década de 1930. Con la ambición de buscar bailarines para formar su propio grupo, se hizo ampliamente conocido como Whitey por el mechón de cabello blanco que tenía en la cabeza. Buscaba bailarines que fueran "jóvenes, estilizados y, sobre todo, tenían que tener ritmo, tenían que tener swing".

Escogiendo a la crème de la crème, White formó los Whitey’s Lindy Hoppers en 1935. Comenzó a organizar actuaciones para sus bailarines en lugares públicos y privados de toda la ciudad. Las fiestas organizadas por blancos ricos de la alta sociedad, eran muy codiciados.

La compañía de Whitey tuvo un gran éxito cuando varios miembros ganaron el Harvest Moon Ball, la principal competición de baile de la ciudad de Nueva York . La compañía tradujo este éxito en una gira internacional que llevó a los bailarines a Broadway y al Cotton Club en Nueva York, y al Moulin Rouge en París.

Esto, a su vez, dio lugar a apariciones en películas como A day at the races, Radio city revels, Hellzapoppin y Hot Chocolate, y en el escenario en Hot Mikado con Bill “Bojangles” Robinson.

Muchos bailarines jóvenes pasaron por la compañía de Whitey, pero solo unos pocos fueron icónicos y fundamentales en el desarrollo y la perpetuación del baile swing

Whitey combinó la astucia y la picaresca para conseguir que su grupo fuera el mejor. Por ejemplo, no tenía escrúpulos en robar pasos a otros bailarines. Una vez, mientras fingían estar admirando los twist inventados por Twist Mouth George, Whitey le dio una palmada a Frankie Maning en la rodilla y le dijo "consigue eso" para que Manning pudiera enseñárselo a los otros Whitey's Lindy Hoppers.

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herbet white whitey enseñando un paso a Ann Johnson y George Grenidge

Otra anécdota con Norma Miller nos muestra su carácter práctico. Cuando la jovencísima Norma comenzó a ganar concursos a los bailarines de Whitey, este le dijo: “Prefiero que bailes conmigo que contra mí” y la invitó a unirse a sus Lindy Hoppers.

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El buen ojo de Whitey para el talento era indiferente a la raza, y siempre tenía algunos bailarines blancos en el grupo. Ruthie Rheingold y Harry Rosenberg eran conocidos como los "Whitey's White Lindy Hoppers".

Sobre Herbert White nos han llegado también historias sobre la presión que podía ejercer para controlar a sus bailarines, llegando en ocasiones a usar la violencia ayudado por su grupo de matones. Una anécdota nos cuenta que Willa Mae Ricker fue la única que logró imponerse al carácter de Whitey para exigir que los bailarines fueran pagados por lo que valían.

Herbert White, cuyo nombre completo era Herbert Maxwell White, murió en 1950 a la edad de 56 años.

Herbert White “Whitey”
Nacimiento 1894
Muerte 1950

Felipe - EstiloSwing

Bailarín y profesor fundador de EstiloSwing. Apasionado del Swing, su música y su historia. Cuando no está bailando parafrasea a Platón y a Tagore.

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