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Cotton Club

El Cotton Club fue un legendario local nocturno en el distrito de Harlem de la ciudad de Nueva York, que durante años contó con la presencia de destacados artistas negros que actuaron para un público blanco. El club sirvió como trampolín a la fama para Duke Ellington, Cab Calloway, y muchos otros.

Jack Johnson, el primer campeón de boxeo de peso pesado afroamericano, abrió el Club Deluxe, un club nocturno de 400 asientos en la esquina de 142nd Street y Lenox Avenue, en 1920. En 1922 el club fue adquirido por Owen («Owney») Madden, una conocida figura del hampa de Manhattan.

Madden rebautizó el establecimiento como Cotton Club, limitó la audiencia a los clientes blancos, remodeló por completo el interior y convirtió al club en el cabaret más popular de Harlem.

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Cotton Club

El nuevo club de 700 asientos ofrecía un entorno estimulante para sus espectáculos nocturnos. Las emisiones de radio semanales propagaron la fama del club y de sus músicos a nivel nacional. Entre las muchas figuras fundamentales del jazz y el blues que actuaron en el Cotton Club, el director de orquesta Duke Ellington fue quizás el más estrechamente relacionado con el lugar. Su orquesta fue contratada como house band en 1927, y se dice que la decoración primitiva del club inspiró el "jungle style" de sus bandas de la época.

Mood Indigo, Black and Tan Fantasy, Creole Love Call y Rockin’ in Rhythm fueron algunos de los clásicos de Ellington interpretados por primera vez por la banda durante sus años en Cotton Club. Cab Calloway y su orquesta tomó el relevo a Duke Ellington en 1931; ellos también tuvieron una larga y exitosa carrera en el club.

Otros artistas prominentes, incluyendo a Louis Armstrong, Ethel Waters, Lena Horne, Bill («Bojangles») Robinson, y Stepin Fetchit, también contribuyeron enormemente al éxito del club.

Los mejores años del Cotton Club fueron de 1922 a 1935. Después de los disturbios de Harlem de 1935, el establecimiento se trasladó a la calle 48 Oeste, pero el club nunca recuperó su éxito anterior y fue cerrado en 1940.

Desde entonces, el nombre Cotton Club ha sido apropiado por los clubes nocturnos de todo el mundo, incluyendo una recreación del club original en Harlem que abrió sus puertas en 1978. Películas como The Cotton Club (1984) de Francis Ford Coppola y el documental Jazz (2001) de Ken Burns llevaron la historia a nuevos públicos.

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Cotton Club

Creación
  • 1920
  • Final
  • 1940
  • Diccionario

    Felipe - EstiloSwing

    Bailarín y profesor fundador de EstiloSwing. Apasionado del Swing, su música y su historia. Cuando no está bailando parafrasea a Platón y a Tagore.

    1 comentario

    • Buenos días, Felipe!
      Qué curioso que un local tan emblemático fuese fundado por un boxeador y un gánster…en plena Ley Seca! Tiene guasa el asunto….
      Gracias, como siempre,por estas suculentas historias!
      Pere